P-51“野马”战斗机是第二次世界大战时期设计思想和制造工艺相当完美的战斗机,速度快、机动性好、航程远、火力强,是第二次世界大战时期最著名的战斗机之一。

P-51“野马”战斗机由美国北美航空公司研制,分A、B、D等多种型号,共计生产14000余架。原型机于1940年10月首次试飞,1942年9月装备美国空军,英国空军也订购了相当数量的该型机。其中,P-51D型乘员1人。动力装置为1台艾利逊V-1650-7发动机,最大功率为1106千瓦。

该机翼展11.28米,机长9.83米,机高4.20米,最大起飞重量为4590千克。最大升限12771米,最大速度为703千米/小时,最大航程为1530千米。装备6挺12.7毫米机枪,可携带907千克炸弹。

在第二次世界大战中, 野马立下了显赫战功。据不完全统计,仅在欧洲战场上,野马就出动13873架次,投弹5668吨,击落敌机4950架,击毁地面敌机4131架,几乎打遍天下无敌手,被誉为歼击机之王。本机在后世评价上被认为是二战中综合性能最出色的战斗机,一直使用到朝鲜战争为止。

1943年秋,P-51战斗机在远东和太平洋战场上参战。中印缅战区的第311战斗机大队和中国战场上的中美航空兵部队首批装备了P-51战斗机。在抗日战争最后两年中,中美飞行队的P-51战斗机以广西、湖南西南部地区为依托,发挥其作战半径大的优势,不断深入到湘北、鄂、粤及沪宁一带日军占领区,猛烈袭击日军的机场、运输船队。在P-51等飞机的冲击下,日军失去在中国的制空权。

1945年8月,日本宣布无条件投降后,中美混合团第5大队的6架P-51战斗机将1架日本百式运输机押解到湖南芷江机场。日本洽降代表、副总参谋长今井武夫在这里正式向中国军政当局投降。P-51战斗机与“芷江受降”一道载入了中国抗日战争史册。

1949年10月1日,中华人民共和国成立。开国大典上,共有9 架美国 P-51 野马战斗机参加空中阅兵(当时受阅飞机总共17架)。北京军博至今珍藏有一架参加开国大典的 P-51 野马战斗机,是军博的镇馆之宝之一。