地理学家一贯以为 中绝大部分星系是由数颗 组成的,也就是说两颗或更多的恒星延著必定的轨迹彼此绕行。现在看来这个“知识”是错的。美国哈佛史密斯索尼恩地理物理中心的拉达等人在研讨中发现, 中绝大部分的星系只要一个恒星。由于行星比较简单在单个的恒星周围构成,所以行星的数目或许也比地理学家从前估量的要遍及的多,而生命存在的或许性也增大了。

艺术家设想图:恒星独身汉身边的行星(远方发亮的是恒星)

地理学家早就知道,那些亮堂的巨大 ,包含那些与太阳同类型的恒星,大多都是好几个相伴存在的。因而,地理学家以为国际中绝大多数的恒星也应当是以伴星方法聚合“日子”的。可是近来对低质量、较暗的恒星的研讨发现这类天体很少集合在一起。地理学上称这种集合性低的恒星为“红矮星”或“M型星”。它们在国际中为数更为很多,远远胜过高集合的星系。

结合以上两项观测成果,拉达等人以为银河系中的绝大多数星系的主体是独自存在的红矮星,而只要25%的红矮星有伴星。银河系中约有85%的恒星都是红矮星,因而银河系中超越三分之二的星系其主体是“独身”的红矮星。

拉达的发现也暗示行星的数量或许比地理学家们料想的要多。一般行星很难在多星系和双星系中发生。由于恒星间巨大的引力足以损坏早幼状况的行星盘,使得行星无法构成。虽然在双星系发现了一些行星,可是它们有必要间隔双星很远,或许紧靠在其间一颗恒星邻近才干生计。而单恒星体系不存在这个问题,因而更简单构成行星。

当然了,假如国际中有更多的恒星,生命存在的或许也就更大。风趣的是,地理学家最近发现了一颗质量只比地球大五倍的岩质行星。这是现在已发现到的最相似地球巨细的国际,并且它正是绕着一颗红矮星运转。拉达以为:“这颗新行星很或许仅仅冰山的一角,红矮星必将是搜索新行星的方针,(这儿)包含与地球质量适当的行星”