吕不韦的供给侧变革

秦国的强盛始于商鞅,商鞅之后,秦地几无贸易,整个国家只围绕“农耕和战争”两项任务而工作。国家最大的产业就是军工,国民经济命脉就靠外出抢钱。如果由着秦国像战争机器一样运转,早就自己把自己折腾的灭国了,幸好,秦国遇上了吕不韦。

吕不韦像

庄襄王留给吕不韦的秦国是什么样的呢?部队打仗那是顶呱呱,但是国内四年连续举办了三次国丧,政治形势一触即发。国际上由于忌惮秦国士兵拼命三郎的精神,各国之间联盟不断抱团对抗好战分子秦国。无论经济还是国际地位,这一年对于秦国来说都是历史上最复杂的一年,吕不韦为了避免灭国的危机,需要改变秦国只有需求,没有供给,只依靠抢钱致富的经济模式,在供给方面建设一个强大的秦国。按照今天的说法,就是供给侧改革。

吕不韦主要干了四件大事:

01、买官卖官

吕不韦是个商人,商人收拾秦国这个烂摊子就需要钱,还需要很多钱。自商鞅变法以来,秦国奉行的是“富贵之家,必出军功”。也就是说想当官,就得上战场,拿敌人脑袋换,土地、财富皆出于此。这本身就是暴力价值观的推崇,如果所有财富都要依靠暴力获得,那整个社会的规则也就变得暴力起来了。无论你的法律多么健全,在财富这个大萝卜的刺激下,暴力才是衡量事物的唯一准则。

买卖爵位总比砍人脑袋文明的多,打破了“军工富贵”的规则,从根本上改变了秦国人发财致富的途径。当时家有余粮的地主、小商小贩那是奔走相告,只要有想法有能力的人纷纷欲试,结果可想而知,国家仓库久违的有了余粮。

02、改革货币

手里有粮,心中不慌,活跃商业是第一步。吕不韦发行了自己的货币“文信钱”,他不但自己铸造货币,在制定标准之后,就放开民间铸币。只要你按照我的标准来,那么私人铸币也是合法的,这就是几千年后的凯恩斯理论——采用扩张性的经济政策降低利息、增加就业。有人会问“那么货币供给增加了不就导致通货膨胀吗”,没错,这也是凯恩斯理论的核心内容,通过扩大财政赤字刺激经济维持繁荣。

吕不韦有钱了,就去国际市场上采购粮食并建立“太平仓”。太平仓类似于现代的金融监管机构,负责官方铸币,监督民间造币质量。风调雨顺时高价收购粮食,遇到自然灾害呢,就把粮食平价出售给百姓,相当于“财政部+中央银行+农业部”,通过金融手段,平抑粮食价格。

03、废除商业税

吕不韦自己就是商人,所以他知道贸易是人们维持生活的正常手段,禁止粮食贸易、对商业收重税根本就是倒行逆施。士、农、工、商就是人们在经济往来中的自由分工,没有高低贵贱之分。商人终于在经历了几十年猪狗不如的日子后,重新获得了应有的地位,那还不撸起袖子加油干才怪,关键是做买卖不要税啊!商人们不自觉的开始在自己家的牌位前供奉起吕不韦的名讳。

04、将官员定位成“公务员”

吕不韦提出了与商鞅截然不同的理论,他认为官府不能与百姓对立,官员是政策的执行者,严禁暴力执法。让执法者做到真正的为人民服务,大家是阶级兄弟而不是阶级敌人。

制度健全之后,中国农业第一套工具书出现了,那就是《上农》、《任地》、《辩土》、《审时》;符合西北地区农业气候的历法《月历》也得以完善,这个历法告诉农民每个月需要完成什么样的农耕作业,吕不韦规定各郡县长官最主要的职责,就是向百姓宣讲农耕经验,提醒农民安排农业生产。

至此,吕不韦算是完成了秦国的供给侧改革,这次改革,客观上为秦国奠定了雄厚的物质基础和统一六国的条件。但随着政治斗争的失败,吕不韦在被流放的路上,最终饮鸩自杀。

吕不韦死后,嬴政把吕不韦的改革政策也给废了,战争机器又回来了,秦国又开始走上了外出抢钱的老路。经过十年的杀伐,秦国终于统一了中国,却也面临着抢无可抢的局面。